101 INVENÇÕES QUE MUDARAM O MUNDO


  1. Ábaco, AD190

O uso do ábaco, com suas contas em um rack, foi documentado pela primeira vez na Dinastia Han na China por volta de 1919, mas a palavra data de dispositivos de cálculo muito anteriores. "Ábaco" deriva do hebreu ibeq, que significa "limpar o pó" ou do grego abax, que significa "tábua coberta de pó", que descreve os primeiros dispositivos usados ​​pelos babilônios. A versão chinesa foi a maneira mais rápida de fazer somas por séculos e, nas mãos certas, ainda pode ultrapassar as calculadoras eletrônicas.

  1. Parafuso de Arquimedes, c.700BC

Supostamente inventado pelo antigo físico grego Arquimedes de Siracusa, no século 3 aC, para expelir a água do porão de navios que rangiam, o parafuso que leva seu nome, de fato, antecede Arquimedes por volta de 400 anos. Escavações recentes estabeleceram que os parafusos anteriores, que são capazes de mover a água "para cima", foram usados ​​nos Jardins Suspensos da Babilônia no século 7 aC. Tão eficaz foi o dispositivo, ele ainda é usado hoje em várias plantas de esgoto e valas de irrigação.

  1. Aspirina, 1899

Pequenos comprimidos de ácido acetilsalicílico provavelmente curaram mais males menores do que qualquer outro medicamento. Hipócrates foi o primeiro a perceber o poder de cura da substância - seu antigo tratamento relacionado com o grego era um chá feito de casca de salgueiro e era eficaz contra a febre e a gota. Muito mais tarde, na Alemanha da virada do século, o químico Felix Hoffman aperfeiçoou o remédio em seu pai artrítico, comercializando-o sob o nome comercial Aspirin.

  1. Atari 2600, 1977

A indústria de jogos hoje vale US $ 30 bilhões e novos títulos são lançados para mais fanfarra (e fervor entre legiões de jogos de azar) do que os maiores blockbusters de Hollywood (ver Big Game Hunters, p. 37). Não foi assim na década de 1970, quando os consoles foram programados para jogar um ou dois jogos crus, como o Pong. Atari mudou isso com o 2600, o primeiro console a ter um número ilimitado de cartuchos de jogos. O lançamento de Space Invaders em 1978 fez com que as primeiras vendas caíssem no céu, anunciando a era do Wii, do PS3 e do Xbox 360.

  1. arame farpado, 1873

Símbolo de opressão ou revolução na agricultura? Depende de que lado da cerca você se senta. Certamente, a invenção mais divisiva do mundo foi concebida para não manter as pessoas dentro ou fora, mas vacas. Joseph Gidden, um fazendeiro de New Hampshire de 60 anos, foi o primeiro a inventar um método para a fabricação em massa de arame farpado e fez uma fortuna com a quilometragem de seu campo cruzando fazendas americanas. Seu baixo custo significa que continua a ser a primeira escolha para os agricultores e guardas de fronteira.

  1. Código de Barras, 1973

Os códigos de barras foram concebidos como uma espécie de código Morse visual por um estudante da Filadélfia em 1952, mas os varejistas demoravam a usar a tecnologia, o que poderia não ser confiável. Isso mudou no início dos anos 1970, quando o mesmo aluno, Norman Woodland, então empregado pela IBM, criou o Universal Product Code. Desde então, listras pretas apareceram em quase tudo que compramos, uma onipresença abastecida por seu preço - custa cerca de um décimo de centavo para aplicar um código de barras.

  1. Bateria, 1800

Para a bateria, devemos agradecer ao sapo. Na década de 1780, o físico italiano Luigi Galvani descobriu que a perna de um sapo morto se contorcia ao tocá-lo com dois pedaços de metal. Galvani criara um circuito rudimentar e o fenómeno foi retomado por seu amigo, o aristocrático professor Alessandro Volta, cujas células voltaicas empilhadas em uma pilha de voltas surpreenderam Napoleão. A pilha também foi a primeira bateria, cujos sucessores alimentam mais de um terço dos gadgets dessa lista.

 

  1. Bicicleta, 1861

A renomada feminista norte-americana do século 19 Susan B Anthony disse em uma entrevista em 1896: "Eu acho que [a bicicleta] fez mais para emancipar as mulheres do que qualquer outra coisa no mundo". Concebido pela primeira vez como uma brincadeira de cavalheiro na década de 1820, o cavalo de passatempo impulsionado rapidamente evoluiu para se tornar a forma de transporte mais sem classes, percorrendo milhões em rodovias e estradas de todo o mundo. A vélocipède francesa, inventada em 1861 por Pierre Marchaux, é amplamente considerada a primeira bicicleta verdadeira.

  1. Bureau, 1938

Se o jornalista húngaro Laszlo José Biró tivesse mantido a patente da primeira caneta esferográfica do mundo, sua propriedade (ele morreu em 1985) valeria bilhões. Acontece que Biró vendeu a patente para um Barão Bich da França em 1950. O avanço de Biró foi criar uma ponta com rolamento de esferas capaz de fornecer ao papel a tinta resistente a manchas já usada na impressão. Hoje cerca de 14 milhões de Bic "Biros" são vendidos todos os dias, talvez tornando a caneta o gadget mais bem-sucedido do mundo.

  1. Blackberry, 1999

Pergunte ao funcionário médio do escritório o que ele ou ela acha de seu Blackberry e eles vão chamá-lo de forma diferente (se eles não estão furiosamente batendo em um), um benefício e uma maldição. Desenvolvido pela empresa canadense Research in Motion e lançado em 1999, o aparelho forneceu legiões de jóqueis em roaming com uma linha direta para suas caixas de entrada e possibilitou que exércitos de chefes mantivessem os funcionários presos digitalmente em suas cadeiras giratórias. A dependência do dispositivo levou-o a ser apelidado de "Crackberry".


  

   

     11. Arco e Flecha

A principal preocupação do homem pré-histórico era matar tudo que fosse movido e criar meios cada vez mais eficientes para fazê-lo. Durante séculos, os caçadores dependiam apenas de mísseis que tinham força para atirar, quebrando ossos com paus e pedras. Isso mudou em algum lugar na África, há mais de 30 mil anos, quando os primeiros arqueiros emergiram com arcos e flechas. As primeiras armas recuperadas, datadas de cerca de 9.000 aC, foram desenterradas perto de Hamburgo e eram feitas de pinho com ponta de sílex.

  1. Bom, 1913

Antes de patentear sua criação, a socialite nova-iorquina Mary Phelps Jacob, amplamente considerada a inventora do sutiã moderno, comprou um vestido de seda transparente e criou um lenço e um dispositivo de fita como uma alternativa aos espartilhos inestéticos. Mais tarde, ela vendeu seu negócio por US $ 1.500 para a Warner Brothers Corset Company, que ganhou US $ 15 milhões de sua invenção edificante. Hoje, as mulheres britânicas gastam £ 1,2 bilhão em sutiãs e calças a cada ano; A Marks & Spencer reivindica uma participação de mercado de 38 por cento das vendas.

  1. Botão, 1235

Qual veio primeiro, o botão ou a casa de botão? O botão; os gregos antigos prendiam as túnicas usando botões e loops rudes, mas foi preciso a casa de botão para popularizar os pequenos discos de plástico perfurado que adornam nossas roupas hoje. As primeiras evidências vêm de esculturas alemãs do século XIII, que mostram túnicas com seis botões que vão do pescoço à cintura. Hoje, 60% dos botões do mundo são feitos em uma cidade chinesa, Qiaotou, que produz 15 bilhões de botões por ano (veja também Zip).

  1. Filmadora, 1983

Não foi há muito tempo que a captura de imagens em movimento exigia uma equipe de técnicos de mãos sujas, metros de fita magnética e uma câmera do tamanho de um jardim. Hoje em dia, qualquer um pode se chamar um cineasta. A Sony foi a primeira a produzir uma camcorder de consumidor com o lançamento do seu Betamovie em 1983.

  1. Câmera, 1826

O polímata britânico William Talbot, inventor de uma das primeiras câmeras (Joseph Nicéphore Niépce havia produzido a primeira fotografia sobrevivente em uma placa de estanho em 1826), inspirou-se em sua incapacidade de desenhar. Ele descreveu um de seus esboços como "melancólico de se ver", desejando uma maneira de fixar no papel as imagens fotográficas fugazes que haviam sido observadas durante séculos usando a câmera obscura. Suas primeiras técnicas de desenvolvimento no final dos anos 1830 estabeleceram o padrão por décadas - ele inventou o processo negativo / positivo - e a fotografia passou rapidamente da novidade para a onipresença, ajudada em grande parte em 1888 pela Kodak de George Eastman, a primeira câmera a filmar .

  1. Marcapasso cardíaco, 1958

Não faz muito tempo, que se você tivesse uma ficha terminalmente duvidosa, seria mandado para o hospital e ligado a um kit grande e estático. Sugere os médicos suecos Rune Elmqvist e Ake Senning, que em 1958 projetaram o primeiro marcapasso implantável. O dispositivo deles falhou em questão de horas e o engenheiro americano Wilson Greatbatch precisou construir um modelo confiável em seu jardim. Ele testou um protótipo em um cachorro em 1958 e, em 1960, Henry Hannafield, 77, tornou-se o primeiro receptor humano.

  1. CD, 1965

Para o inventor americano James Russell, o som estridente do vinil arruinou a música, então ele patenteou um disco que poderia ser lido com um laser ao invés de uma agulha. Philips e Sony seguiram o caminho no início dos anos 70, quando aperfeiçoaram o Compact Audio Disc ou CAD, mais tarde encurtado para CD. Os primeiros discos apareceram nas lojas no início dos anos 80 e podiam tocar 74 minutos, por insistência do chefe da Sony, Akio Morita, que estipulou que um disco poderia levar a Nona Sinfonia de Beethoven.

  1. Rádio Clockwork, 1991

Com o rádio, não apenas as áreas carentes do mundo em desenvolvimento tiveram acesso a informações públicas sobre a Aids e contraceptivos, como também fomos presenteados com uma verdadeira lenda da invenção. Trevor Bayliss (ver My Secret Life, pág. 7), um ex-nadador profissional, dublê e vendedor de piscinas, inventou a invenção depois de ficar horrorizado com relatos da África de que a educação sobre sexo seguro não estava conseguindo passar.

  1. Bússola, 1190

Forçados a confiar em pistas naturais, como penhascos ou cuspes de terra, bem como mapas rudimentares e os céus, os primeiros navegantes ficariam irremediavelmente perdidos. Desesperados por algo mais confiável, marinheiros na China e na Europa descobriram, independentemente, a magnetita do século XII, um mineral magnético que se alinhava ao Pólo Norte. Em 1190, navegadores italianos usavam magnetita para magnetizar agulhas flutuando em tigelas de água. O dispositivo colocou a humanidade no caminho para mapear o globo.

  1. Preservativo, 1640

Os egípcios os vestiram há 3.000 anos e o ginecologista italiano do século 16, Gabriele Falloppio (ele dos tubos), primeiro defendeu seu uso para prevenir a disseminação de doenças. Os restos mais antigos de um preservativo, datados de 1640, foram descobertos em Dudley. Nos tempos modernos, os preservativos, que até a década de 1960 eram feitos a partir do intestino dos animais, permitiram que gerações de casais evitassem gravidezes indesejadas e salvaram um número inestimável de vidas ao impedir a disseminação de doenças como a Aids.

  1. cartão de crédito, 1950

Antes do advento do "plástico", os consumidores eram forçados a entrar em fila em casas de câmbio e bancos de rua para colocarem as mãos em dinheiro. Hoje, milhões de nós (existem 66 milhões de cartões de crédito em circulação no Reino Unido - seis milhões a mais do que há pessoas) podem colocar as mãos em qualquer coisa com apenas um cartão, se podemos ou não pagar (excelente crédito cerca de 60 bilhões de libras). Temos o americano Ralph Schneider, fundador do cartão Diners 'Club, de agradecer por essa perigosa praticidade.

  1. Câmera digital, 1975

Não poderia haver câmera digital sem o dispositivo de carga acoplada (CCD), o "filme digital" que captura imagens eletronicamente. Desenvolvido em 1969, o widget permitiu que o engenheiro da Kodak, Steven Sasson, construísse a primeira câmera digital, que se assemelhava a uma torradeira. O primeiro, horrivelmente embaçado snap (de uma assistente de laboratório) que ele pegou se gabou de apenas 0,01 megapixels e levou quase um minuto para gravar e exibir, mas nesses 60 segundos, Sasson transformou a fotografia - hoje as câmeras digitais mataram filmes e fez fotógrafos de todos nós.

  1. Gravador de TV digital, 1999

Em casas cheias de televisores e aparelhos de DVD reluzentes, os videocassetes, com suas cabeças desajeitadas e fitas magnéticas, parecem decididamente antiquados e são um site mais comum nas vendas de carros do que nas prateleiras das salas de estar. Isso é graças, em parte, à ascensão do gravador digital, que (quase) silenciosamente estabelece programas em um disco rígido de computador. Os primeiros sistemas de consumo vieram da ReplayTV e da TiVo, e foram unidos no Reino Unido pela Sky +, assim como gravadores de disco rígido a cabo e TDT.

  1. Relógio digital, 1972

Os relógios fizeram a curta viagem do peito ao pulso durante o século XIX, em parte devido à mania entre as mulheres de classe média pelo ciclismo. Sua posição nova e mais conveniente fazia sentido e eles se desenvolveram rapidamente. A Rolex fabricou o primeiro relógio à prova d'água em 1926 e, um ano depois, chegou a hora do ultra-preciso relógio de cristal de quartzo. Os relógios finalmente foram digitais nos anos 1970, quando a Hamilton Company desenvolveu o Pulsar, que usava luzes no lugar das mãos; o display de cristal líquido (LCD) seguido em 1977.

  1. Drum, 12,000BC

É um mistério o que fez o homem bater primeiro em um osso ou cabaça sem outra intenção a não ser fazer um bom barulho, mas graças a Deus ele fez - é difícil imaginar um mundo sem música. Evidências de produção de música remontam a dezenas de milhares de anos, mas acredita-se que o tambor tenha sido o primeiro instrumento a ser construído, possivelmente já em 12.000 aC. O instrumento sintonizável mais antigo, a harpa de cordas, foi primeiro arrancado no Iraque dos dias atuais em cerca de 4.500 aC.

  1. Dinamite, 1867

Poucas invenções, salvo talvez a bomba atômica, podem alegar que abalaram o mundo da mesma maneira que a nitroglicerina. E poucas invenções podem ter reivindicado tantas vidas. O primeiro a sucumbir à força explosiva do dinamite era o irmão do inventor; O irmão mais novo de Alfred Nobel morreu quando um experimento inicial para estabilizar a nitroglicerina, adicionando um material calcário chamado kieselguhr, deu terrivelmente errado. Em 1896, Nobel usou sua fortuna de dinamite para dar os prêmios Nobel.

  1. Barbeador elétrico, 1928

Para os homens de pele sensível que enfrentam diariamente a escolha entre rasgar as bochechas ou desenvolver uma barba desgrenhada, o barbeador elétrico é uma dádiva de Deus. Eles podem agradecer a um soldado americano aposentado pela invenção. Enquanto trabalhava nas minas do Alasca antes de retornar ao serviço na Primeira Guerra Mundial, o tenente-coronel Jacob Schick lutava com espuma e lâminas nas temperaturas abaixo de zero. Seu protótipo de alternativa elétrica se assemelhava a navalhas modernas, mas estava ligado a um motor externo volumoso: barbeadores autônomos surgiram em 1928.

  1. Borracha, 1770

Estranho, talvez, que demorou 200 anos após a invenção do lápis para alguém sonhar com a borracha. Até então, o desenhista precisava usar o pão, mas o engenheiro inglês Edward Naine via o potencial da borracha natural para fazer um trabalho melhor. Foi, mas, como pão, foi perecível. O advento da borracha vulcanizada mais durável em 1839 (método pioneiro do magnata dos pneus Charles Goodyear) selou o futuro da borracha. Hymen Lipman concebeu o apagador de lápis tudo-em-um em 1858.

  1. Aparelho de fax, 1843

Uma pessoa jovem hoje pode ter dificuldade em escolher um aparelho de fax fora de um conjunto de aparelhos de escritório obsoletos, mas a maioria dos jóqueis que ainda estão familiarizados com o aparelho provavelmente não percebe que ele tem mais de 160 anos. Sim, eles não tinham telas digitais e impressos que diziam "OK", mas o dispositivo construído pelo relojoeiro escocês Alexander Bain em 1843, que compreendia uma caneta acoplada a um pêndulo mantido em movimento por impulsos eletromagnéticos, é notavelmente semelhante em princípio. para a máquina moderna.

  1. Cabo de fibra óptica, 1966

Em um experimento que não requer nada mais complicado do que dois baldes, uma torneira e um pouco de água, o cientista irlandês John Tyndall, em 1870, observou que um fluxo de água poderia canalizar a luz solar. As fibras ópticas - tubos de vidro ou plástico capazes de transmitir sinais muito mais eficientemente do que o tradicional fio de metal - operam sob os mesmos princípios e foram aperfeiçoados por Charles Kao e George Hockham em 1966. Hoje, milhares de quilômetros de cabos conectam todos os cantos do globo. .

  1. Fogo, 590.000BC

Fogo, como ar ou água, não é novidade - mas a capacidade de controlá-lo é. Bem, bem novo. As evidências sugerem que os primeiros homens usaram fogo há mais de um milhão de anos, mas os primeiros sinais de que havíamos aprendido a comandá-lo datam de quase 800 mil anos atrás. Arqueólogos em uma escavação em Israel em 2004 descobriram aglomerados de ferramentas de pedra queimada, evidências de lareiras ou fogueiras. A capacidade de começar a atirar em um flash só veio com a invenção da partida em 1827 (veja Match).

  1. Anzol, 30.000 aC

Não é um dispositivo complicado, o anzol - apenas um pedaço de arame torto com ponta afiada - mas ao longo da maior parte da história humana permitiu que o homem tomasse uma refeição sem arriscar a vida e a caça de animais selvagens, ou estourar um intestino. nos campos. Os primeiros ganchos, que provavelmente datam de cerca de 30.000 aC, foram de fato esculpidos em madeira. Outros foram feitos de chifres, conchas, espinhos ou mesmo, no caso das Ilhas de Páscoa, os ossos das coxas de pescadores mortos.

  1. Disquete, 1971

Eles podem parecer terrivelmente datados hoje em dia (muitos computadores modernos nem mesmo vêm com unidades de disquete), mas por mais de 20 anos - éons na era digital - eles eram o único meio efetivo de transportar dados entre computadores. Os primeiros disquetes, inventados em 1971 pelo geek da IBM Alan Shugart, tinham apenas 100 kilobytes; discos modernos podem armazenar 1,44 megabytes. Hoje, o maior iPod pode armazenar a mesma quantidade de dados que 113.778 disquetes, que em uma pilha, combinariam com a altura da BT Tower, em Londres.

  1. Sanitário de descarga, 1597

Thomas Crapper, certo? Errado. Sir John Harrington, autor, cortesão e afilhado da rainha Elizabeth I, é o verdadeiro inventor do autoclismo. O incrédulo Crapper, cujo nome ajudou a construir o mito urbano que o cercou por séculos, na verdade tinha uma mão nos banheiros, mas Harrington o espancou, instalando banheiros para a rainha em Richmond no final do século XVI. O "Crapper" (a porcaria do mundo existia muito antes de Thomas) foi melhorado com a invenção da curva "S" em 1775.

  1. Geladeira, 1834

A maior conveniência da cozinha foi a morte do verdureiro, permitindo que profissionais apressados ​​mantivessem perecíveis "frescos" por dias seguidos. Mas poucas pessoas (greengrocers à parte) lamentariam sua invenção. Jacob Perkins foi o primeiro a descrever como canos cheios de substâncias químicas voláteis cujas moléculas evaporavam com muita facilidade podiam manter a comida fresca, como o vento esfriando sua pele depois de um mergulho no mar. Mas ele deixou de publicar sua invenção e sua evolução foi lenta - as geladeiras não seriam comuns por mais 100 anos.

  1. Gore-Tex, 1972

Difícil acreditar que, em 1924, Edmund Hillary partiu para o Everest usando uma jaqueta de tweed e mais quatro. Se ele alcançou ou não o cume, as chances são de que ele teria ficado muito mais quente com a ajuda de Gore-Tex. Robert Gore iniciou uma carreira em inovação com fio elétrico isolado, mas fez seu nome criando um tecido respirável e à prova d'água (sua característica principal é um incrível poro de 1,4 bilhão por polegada quadrada, cada 20.000 vezes menor do que uma gota de água).

  1. GPS, 1978

Determinar a sua localização costumava exigir dispositivos complicados como mapa, bússola e régua. Agora, um simples toque de um botão (e até 32 satélites) identificará sua posição precisa em alguns metros. Ótimo para os exploradores, paramédicos e pilotos - não tão bom para os condutores de camiões letões involuntários enviados em perseguições de vaqueiros selvagens pelo orçamento sat-navs. Desenvolvido pelos militares dos EUA na década de 1970, o Sistema de Posicionamento Global está disponível globalmente desde 1994.

  1. Guilhotina, 1792

É certamente uma das maiores ironias que o inventor das máquinas mais eficientes de execução foi um defensor contra a pena de morte. Até que tal proibição pudesse ser aprovada, o médico francês e reformador penal, Joseph Ignace Guillotin, propôs o dispositivo como uma alternativa rápida e relativamente "humanitária" ao quarteamento público ou à decapitação por machado contundente. Mas ficou preso; a guilhotina foi usada na França pela última vez em 1977 e permaneceu como o único método legal de execução até que Paris finalmente aboliu a pena de morte em 1981.

  1. Arma do século XIV

Parece que o pó preto, como a pólvora era originalmente chamada, surgiu na China do século 11 como remédio, mas foram as propriedades explosivas da mistura que despertaram interesse na Europa. Isso levou à criação do canhão no século 13, que transformou a guerra, aumentando muito a força dos exércitos medievais. Um dos maiores passos no caminho para a arma moderna foi o cartucho de metal de Smith e Wesson, lançado pela primeira vez em 1857.

  1. Motor de combustão interna, 1859

Pode ter caído firmemente em desuso no mundo atual de consciência ambiental, mas a importância do motor de combustão interna é impossível de exagerar. Sem isso, não poderíamos dirigir, voar, viajar de trem, construir fábricas, atravessar os oceanos, aparar nossos gramados ... a lista é interminável. O crédito para o primeiro motor de combustão interna de trabalho vai para o inventor belga Étienne Lenoir, que converteu uma máquina a vapor em 1859. Ela possuía apenas uma potência e era extremamente ineficiente, mas gerou bilhões de motores que foram construídos desde então.

  1. iPod, 2001

Será que realmente são apenas seis anos desde que a agora onipresente placa de plástico branco e aço polido explodiu na cena do gadget e ajudou a revolucionar a indústria da música? Concebido pelo luminar britânico de design da Apple, Jonathan Ive, o iPod, o maior dos quais pode armazenar mais de 30.000 músicas, vendeu surpreendentes 110 milhões de unidades em 14 encarnações (em média, 2.000 iPods por hora).

  1. Chaleira, 1891

Na Grã-Bretanha obcecada pelo chá, onde estaríamos sem a humilde chaleira? Tem sido dito que o grampo do balcão da cozinha é encontrado em mais casas do que qualquer outro aparelho. As chaleiras não elétricas remontam a milhares de anos, mas deixariam você esperando por suas cervejas. A primeira chaleira elétrica foi desenvolvida em Chicago em 1891, mas mesmo isso levou 12 minutos para ferver a água. As coisas logo ficaram mais rápidas e as panelas mais rápidas de hoje podem ferver duas xícaras em pouco mais de um minuto.

  1. Laptop, 1982

Um colo robusto era necessário para suportar os primeiros computadores portáteis. O Osborne 1, lançado em 1981, muitas vezes afirma ser o primeiro laptop, mas parecia mais uma máquina de costura do que as máquinas modernas de hoje, e inclinava a balança em mais de 10 kg. Introduzido um ano depois, o GriD Compass 1100, projetado pelo britânico Bill Moggridge, é um concorrente mais provável. Foi o primeiro laptop a ostentar o case "clamshell" agora padrão e sua versão leve (5kg) fez dele um sucesso entre a Nasa e os paraquedistas norte-americanos.

  1. Laser, 1960

O laser, como qualquer noite regular de quiz saberá, significa Amplificação de Luz por Emissão Estimulada de Radiação. Foi Albert Einstein quem lançou as bases para o seu desenvolvimento, quando em 1917 ele disse que os átomos poderiam ser estimulados a emitir fótons em uma única direção. O fenômeno foi observado pela primeira vez na década de 1950 e o físico Theodore Maiman construiu o primeiro laser de trabalho em 1960. Seu dispositivo era baseado em um cristal de rubi que emitia luz "mais brilhante que o centro do sol".

  1. Cortador de grama, 1830

Nos velhos tempos, apenas os muito ricos podiam pagar às equipes de trabalhadores que usavam foices para manter seus gramados intocados sob controle (ou fazer com que as ovelhas trabalhassem e suportassem excrementos entre os dedos dos pés). O filho de um fazendeiro e trabalhador de fábrica chamado Edwin Budding mudou isso em 1830, quando, inspirado por máquinas rotativas usadas para aparar veludo, juntou forças com o empresário John Ferrabee para construir um cortador de cilindros quase idêntico àqueles ainda em uso.

  1. ​​Lápis de chumbo, 1564

Qualquer estudante que se preze sabe que os lápis não contêm, de fato, um chumbo potencialmente venenoso. E eles nunca fizeram; o lápis chegou com a descoberta em 1564 em Borrowdale, Cumbria, de um depósito puro de grafite, então pensado para ser um tipo de chumbo. Um ano depois, o naturalista alemão Conrad Gesner descreveu uma ferramenta de escrita de madeira que continha a substância. Nicolas Conté aperfeiçoou o lápis mais de um século depois, misturando grafite com argila e colando-o entre duas tiras de madeira.

4 7. Lâmpada, 1848

Tão nova era a lâmpada no século 19, veio com um aviso: "Esta sala está equipada com luz elétrica Edison. Não tente acender com fósforo. Basta ligar a chave na parede ao lado da porta. O uso de eletricidade pois a iluminação não é prejudicial à saúde, nem afeta a solidez do sono ". Joseph Swan, de fato, desenvolveu uma lâmpada antes de Edison, mas a dupla juntou forças e dividiu o crédito pela criação do gadget que talvez consideremos mais garantido do que qualquer outro.

  1. Fechaduras, 2000BC

Ouça o barulho do conjunto médio de chaves e está claro o quão importante a segurança se tornou no mundo de confiança de ninguém. Os egípcios foram os primeiros a encerrar as coisas há cerca de 4.000 anos (os nós inteligentes eram uma solução anterior). A engenhoca de madeira incluía uma chave que levantava os pinos, permitindo que uma barra de trava deslizasse livremente. O dispositivo era semelhante, em princípio, à fechadura do porta-copos inventada em 1848 por Linus Yale, cujo nome ainda adorna bilhões de chaves.

  1. Metralhadora, 1884

Hiram Maxim, o homem norte-americano que inventou a primeira metralhadora totalmente automática do mundo, teria sido inspirado por um amigo americano, que disse que a rota para a riqueza era "inventar algo que permitiria a esses europeus cortar a garganta uns dos outros com mais força". instalação". Funcionou: a arma brutalmente eficiente de Maxim foi adotada por vários exércitos e seus sucessores infligiram terríveis baixas na Primeira Guerra Mundial. Exibindo uma tendência aparente para dispositivos mortais, Maxim também inventou a única ratoeira ligeiramente menos destrutiva.

  1. Relógio Mecânico, 1092

A hora nos primeiros relógios podia ser ouvida e não vista, na verdade a palavra "relógio" vem do latim clocca (sino). Os primeiros exemplos mais elaborados datam da China do século XI, quando um monge descreveu um dispositivo de manutenção de tempo movido a água. O primeiro relógio público conhecido apareceu no palácio do Visconde de Milão em 1335. A grande revolução no design de relógios veio com a introdução do pêndulo no século 17, permitindo que todos, de comerciantes a fazendeiros e comandantes militares, soubessem exatamente qual era a hora.

  1. Microchip, 1958

É impossível resumir o quanto essas pequenas lascas de silício e metal transformaram nossas vidas. Eles aparecem em tudo, de brinquedos a tanques e motos a microondas, mas quando, em 1952, o engenheiro Geoffrey Dummer propôs usar um bloco de silício, cujas camadas forneceriam os componentes dos sistemas eletrônicos, ninguém o levava a sério e ele nunca construiu um protótipo funcional . Seis anos depois, o engenheiro americano Jack Kilby levou o bastão e construiu o primeiro circuito integrado monolítico do mundo, ou microchip.

  1. Microscópio, 1590

Quando o polímata britânico Robert Hooke publicou sua obra-prima de 1665, Micrographia, as pessoas ficaram impressionadas com suas representações do mundo em miniatura. Samuel Pepys chamou isso de "o livro mais engenhoso que já li em minha vida". Até então, poucas pessoas sabiam que as pulgas tinham pernas cabeludas ou que as plantas compreendiam células (Hooke cunhou o termo "célula"). Zacharias Janssen, criador holandês de óculos, inventou o primeiro microscópio em 1590, embora fosse considerado uma novidade em vez de uma revolução na ciência.

  1. Forno de microondas, 1946

A primeira vítima do microondas foi uma barra de amendoim. Estava no bolso do engenheiro americano Dr. Percy Spencer, que trabalhava no alcance das ondas de rádio emitidas por um magnetron, um componente-chave no radar. Ela se derreteu, então um Spencer intrigado aplicou o magnetron a um óvulo que explodiu. Até o final do ano, o primeiro protótipo foi construído e fornos comerciais (custando £ 30.000 em dinheiro de hoje) logo se seguiram, eventualmente produzindo jantares desonestos aos milhões.

  1. Telefone celular, 1947

Existem mais de dois bilhões de telefones celulares no mundo, e a UE abriga mais "células", como os americanos chamam, do que pessoas. É difícil quantificar o impacto econômico e social do dispositivo - de todos os gadgets no arsenal de uma pessoa comum, é certamente aquele que ficaríamos sem o pior. Aqueles que discordam podem culpar os Laboratórios Bell pela sua invenção; a empresa introduziu o primeiro serviço no Missouri em 1947. A cobertura generalizada na Grã-Bretanha só começou no final dos anos 80.

  1. Mouse, 1964

Os primeiros computadores eram do tamanho de casas e ostentavam uma série desconcertante de botões e controles deslizantes. Com a explosão na quantidade de informações que passam pelas telas em todo o mundo, uma maneira simples de gerenciar tudo isso era necessária. O técnico de radar dos EUA Douglas Engelbart, do Stanford Research Institute, aceitou o desafio e produziu o primeiro protótipo de "indicador de posição XY" em 1964. Seu cabo tipo cauda leva ao apelido do mouse, e espera-se que sua população supere um bilhão final do próximo ano.

  1. Nintendo Gameboy, 1989

Em seu lançamento no final dos anos 80, o Gameboy foi certamente o mais cobiçado kit de recreio no playground, mas cavar um deles no sótão hoje e seu rosto cinzento e tela tátil dão poucas pistas de seu extraordinário sucesso. Muitas empresas tentariam melhorá-lo, mas nenhuma poderia chegar perto de derrubar o Gameboy e seus estáveis ​​jogos, incluindo Tetris e Super Mario Land, como o sistema de jogo mais vendido de todos os tempos (as vendas mundiais alcançaram mais de 100m).

  1. Fones de ouvido com cancelamento de ruído, 1988

Por isso, não curaram pandemias nem promoveram a compreensão do homem sobre o universo, mas para os passageiros de companhias aéreas que são alérgicas ao som de bebês chorões ou funcionários de escritórios facilmente distraídos, os fones de ouvido que bloqueiam o ruído ambiente salvam vidas. A história conta que, em um voo para a Europa, Amar Bose, o bilionário fundador da empresa de equipamentos de áudio Bose, ficou tão impressionado com o par complementar de latas que começou a fazer um par que poderia gerar ondas sonoras para neutralizar o ruído.

  1. Clipe de papel, c.1892

A simplicidade do clipe fez dele um sucesso instantâneo - um exemplo desse raro casamento entre estética e função. Clipes de arame dobrado surgiram nos escritórios americanos em 1867, mas foi o clipe de papel da British projetado pela British, que nunca foi patenteado, que decolou e ainda é produzido por bilhões (18 bilhões por ano nos EUA). Um anúncio de 1894 para os clipes dizia: "Não mutile seus papéis com alfinetes ou prendedores, mas use o clipe de papel Gem".

  1. Papel, AD105

Os modernos meios de comunicação diminuíram apenas ligeiramente nossa dependência do papel, mas por 500 anos sua existência permaneceu secreta. Os chineses começaram a usar casca, fibras de bambu, cânhamo e linho para moer as primeiras resmas há quase 2.000 anos, mas levou séculos para o papel envolver o mundo, primeiro tomando o Japão, depois a Ásia Central e o Egito. Até então, os escritores ainda podiam escrever, mas o pergaminho, o pergaminho ou a seda usados ​​pelos antigos escribas eram proibitivamente caros.

  1. PC, 1977

Os computadores que a IBM estava produzindo para as empresas já no final da década de 1950 custavam cerca de US $ 100 mil (quase 500 mil hoje), de modo que a idéia de um em cada casa permaneceu um sonho. Mas isso mudou na década de 1970, quando um grupo de fanáticos por chips baseados na Califórnia começou a mexer em garagens. Um dos mais brilhantes técnicos que operam no que hoje é chamado de Vale do Silício foi Steve Jobs, cujo Apple II, lançado em 1977, foi o primeiro PC consumidor a assemelhar-se às máquinas que transformaram nossas vidas.

  1. arado, AD100

Os meios para virar o solo são tão antigos quanto a agricultura - os primeiros agricultores do Oriente Médio usavam galhos de árvores ou raízes para cultivar os campos - mas quando a agricultura se espalhou para o solo mais denso do norte da Europa, foi necessária uma solução mais robusta. A carruca, que consistia de uma lâmina para cavar a terra e uma aiveca para virar o sulco, estabeleceu os princípios para o início do pesado arado e, puxado por bois ou cavalos, contribuiu, eventualmente, para a revolução agrícola.

  1. Pneumático, 1845

Quando os carros dependiam de cavalos e bicicletas reais pesavam uma tonelada, os viajantes eram obrigados a suportar passeios chocantes sobre as colisões e os buracos das estradas primitivas da nação. Tom Robert Thomson, um engenheiro civil que percebeu o potencial do ar para suavizar o caminho. Em 1845, ele patenteou o uso de pneus de couro pneumático em bicicletas. Em 1888, um veterinário escocês chamado John Dunlop concebeu o modelo de tubo interno de borracha mais durável que ajudou a inflar a idade do automóvel.

  1. Calculadora de bolso, 1971

Até mesmo o lendário Superbrain Isaac Newton era conhecido por reclamar do tempo que levava para fazer somas simples no papel. Ele teria ficado encantado com a introdução, em 1948, da calculadora Curta, uma calculadora em forma de barril, pequena, o suficiente para caber no bolso e capaz de cálculos básicos. A primeira calculadora de bolso digital slimline foi a Sinclair Executive, que custou cerca de três vezes o salário médio semanal, mas estabeleceu o padrão.

  1. Polaroid camera, 1947

Edwin Land provavelmente não previu que sua inovação fotográfica um dia permitiria que uma geração de casais tirasse fotos desobedientes sem medo de exposição no estúdio do desenvolvedor. Ele foi inspirado por sua filha, Jennifer, que perguntou por que ela teve que esperar tanto para ver suas férias. Ele revelou a Land Camera em 1947, e a primeira câmera instantânea tornou-se popular entre policiais e artistas (e aqueles casais desobedientes - um hotel de luxo no México oferece uma câmera Polaroid em todos os quartos).

  1. Torradeira pop-up, 1926

Brinde não é novidade - os romanos seguravam pão em chamas para prolongar sua vida comestível -, mas era preciso uma América obcecada por conveniência para criar uma engenhoca que fizesse isso por nós. Em 1926, o Toastmaster chegou às lojas em geral, mas demorou mais 18 anos para o presente de casamento favorito para pousar no Reino Unido, onde Morphy-Richards introduziu o primeiro modelo em 1948. No ano passado, os americanos compraram 12.3m torradeiras.

  1. Nota de post-it, 1973

O flagelo dos limpadores de escritório e a obsessão por freaks de lista, notas Post-It foram retiradas da fábrica da gigante americana de fabricação, a 3M, em seus bilhões desde a sua invenção fortuita, quase 35 anos atrás. Era um designer da 3M chamado Art Fry que, frustrado por marcadores errantes de páginas de hinos na prática do coral, percebeu a necessidade de uma nota pegajosa de baixa aderência. Ele aplicou uma cola fraca no papel amarelo e o Post-It, agora vendido em mais de 100 países e em 62 cores, nasceu.

  1. Prensa de impressão, 1454

Para a grande parte da civilização moderna, a palavra escrita reinou como o único meio de comunicação. Os chineses foram os primeiros impressores do mundo - eles praticavam a impressão em bloco já em 500 DC - mas um ourives alemão chamado Johannes Gutenberg foi o primeiro a construir uma prensa que compreendeu um tipo de metal móvel que, quando colocado sobre tinta, podia imprimir repetidamente para papel. Em 1454 ele usou o sistema revolucionário para imprimir 300 Bíblias, das quais 48 cópias sobrevivem, cada uma valendo milhões de libras.

  1. Teclado Qwerty, 1868

Não é de se surpreender que a idéia de uma máquina de escrever prática capaz de produzir páginas mais rapidamente do que o mais rápido copiador empunhando caneta tenha nascido nos escritórios de um jornal. O jornalista Christopher Latham Sholes, do Milwaukee News, inventou a primeira máquina de escrever, mas seu layout alfabético significava letras comuns nas proximidades, frequentemente congestionadas em altas velocidades de digitação. Para minimizar esse choque, Sholes concebeu o layout Qwerty, que sobreviveu a teclados mecânicos.

  1. Rádio, 1895

Quase fomos impedidos de ouvir o rádio por uma falta de previsão atípica mostrada por um certo Heinrich Hertz que, enquanto demonstrava ondas eletromagnéticas em 1888, disse a seus alunos: "Não vejo nenhum propósito útil para essa misteriosa e invisível energia eletromagnética". Felizmente, Alexander Popov, um russo, e o inventor italiano-irlandês Guglielmo Marconi, viram o potencial da tecnologia e enviaram e receberam separadamente as primeiras ondas de rádio. Marconi enviou a primeira mensagem de rádio transatlântica (três pontos para a letra "S") em 1901.

  1. Robô, 1921

O termo robô data de 1921, quando o dramaturgo tcheco Karel Capek se referiu aos servos como "robôs" em sua peça RUR (Robôs Universais de Rossum). Eventualmente, eles causam desemprego e levam ao colapso da sociedade. Isso ainda não aconteceu no mundo real, mas quase 90 anos após a visão de Capek, a ascensão do robô se acelerou conforme uma galeria de dróides e máquinas autônomas caminha, rasteja e sai de laboratórios de robótica em todo o mundo, capaz de fazer qualquer coisa, desde construir carros até realizar cirurgias no cérebro.

  1. Faixa de borracha, 1845

O debate sobre as origens do elástico se estende por séculos, mas o candidato mais provável para a sua concepção é o Stephen Perry, da empresa de fabricação de borracha Messers Perry and Co., de Londres. Ele patenteou a invenção em 1845 para guardar documentos ou envelopes juntos. Sua fabricação (mangas de borracha vulcanizada são cortadas em bandas) e a função mudou pouco desde então. Hoje, o Royal Mail recebe 342 milhões de elásticos vermelhos por ano.

  1. Sela, AD200

O cavalo quase se juntou ao mamute lanudo e o T. rex na lista de espécies extintas quando o homem o domesticou por volta de 4.000 aC. As fortunas da fera mudaram rapidamente e o cavalo logo se tornou o mais útil (se não melhor) amigo do homem. Os primeiros fazendeiros e cavaleiros montavam em pêlo ou em cobertores, limitando a eficiência com a qual podiam caçar. Estes cavaleiros agitados tiveram que esperar até o ano 200 para colocar seus vagabundos em uma sela, que se acredita ter sido inventada por nômades chineses.

  1. Aparelho de barbear, 1895

Gerações de inventores de rosto doloroso lutaram para fazer uma lâmina de barbear que era letalmente afiada, mas segura, até que um homem surgiu com a solução. A King Camp Gillette of America, detentora do maior nome da história da inovação, concebeu nos anos 90 a primeira máquina de barbear do mundo equipada com lâminas descartáveis ​​montadas em caixas de segurança. O sistema fez dele uma fortuna - em 1903, ele vendeu 12 milhões de lâminas. Em 2005, a Procter & Gamble comprou a Gillette por US $ 57 bilhões.

  1. Sellotape, 1937

A referência mais antiga a fita adesiva aparece em um livro do século XVII sobre música, que descreve como os fabricantes de alaúde usavam "pequenos pedaços de papel, tão grandes quanto pence ou duas moedas, molhados com Glew" para ajudar a fazer seus instrumentos. Mas foi somente na década de 1930 que Colin Kininmonth e George Gray, inspirados por uma patente francesa, revestiram película de celofane com uma resina de borracha natural. Eles vieram com o nome Sellotape, e ficou preso.

  1. Máquina de costura, 1830

Os humanos usaram ossos e chifres para costurar por dezenas de milhares de anos, mas a primeira patente para uma máquina que poderia fazer isso sem a necessidade de dispositivos tão pesados ​​como alfinetes e dedais foi apresentada em 1790. Não funcionou. A primeira máquina em funcionamento foi inventada pelo francês Barthélemy Thimonnier em 1830, mas suas máquinas foram destruídas em tumultos. Em 1845, Elias Howe construiu a engenhoca que geraria a máquina moderna, incluindo aquelas construídas por um Isaac Merritt Singer.

  1. SMS, 1992

Puristas linguistas H8 txtspk. O Serviço de Mensagens Curtas (SMS) desenvolveu os polegares de uma geração de comunicadores que criaram suas próprias taquigrafias, textos falsos, para manter contato (e descobrir casos extraconjugais). O engenheiro britânico Neil Papworth enviou o primeiro texto (não abreviado) há 15 anos. Dizia: "FELIZ NATAL". Sua popularidade explodiu no final dos anos 90 e agora no Reino Unido enviamos milhões todos os dias (um recorde de 214 milhões na véspera de Ano Novo).

  1. Shows, 1451

As qualidades correctoras da pedra são conhecidas há milénios - pensava-se que o imperador Nero usava esmeraldas para assistir a jogos de gladiadores (provavelmente com tonalidade verde). Os óculos modernos foram retratados pela primeira vez em um retrato de 1352 de Hugh de Provence, e a primeira evidência de sua venda data de 1450, em Florença. O pai fundador dos EUA, Benjamin Franklin, é creditado com a invenção dos óculos bifocais em 1784 e lentes de contato utilizáveis ​​seguidas em 1887. Hoje, estima-se que 75% dos adultos do Reino Unido usem um par de óculos.

  1. Estetoscópio, 1819

Você poderia pensar, nesta era de microscópios eletrônicos e cirurgiões-robôs, que um pedaço de tubo de borracha preso a fones de ouvido e um diafragma teria se juntado ao espelho da cabeça e ao ferro de cauterização no cemitério da inovação médica. Mas tão simples e eficaz é o estetoscópio que a visão de alguém pendurado nos ombros de um médico revestido de branco permanece tão familiar como sempre. O flamboyant francês, René Théophile Hyacinthe Laënnec, inventou o primeiro dispositivo que ampliava os sons do corpo humano.

  1. Canivete do Exército Suíço, 1897

A multiferramenta favorita de cada campista era originalmente chamada de Offiziersmesser (a faca do oficial), mas isso era um bocado para os soldados americanos que a popularizaram fora de sua terra natal, então eles a chamaram de canivete suíço. Originou-se em Schwyz, na Suíça, há mais de 100 anos, depois que um fabricante de equipamentos cirúrgicos ficou consternado ao saber que a Alemanha fornecia facas ao exército suíço. A empresa que ele fundou, a Victorinox, ainda fornece soldados suíços e fabrica 5,5 milhões de facas por ano.

  1. Seringa, 1844

Os dispositivos de seringa estão em uso desde o século IX, quando um cirurgião egípcio usou um tubo de sucção de vidro para remover cataratas de um paciente, mas as primeiras seringas hipodérmicas com agulhas finas o bastante para perfurar a pele só apareceram na década de 1840. O médico irlandês Francis Rynd usou a primeira seringa para injetar um sedativo para tratar a neuralgia, revolucionando a medicina com um único empurrão de um desentupidor.

  1. Telefone, 1876

O francês Charles Bourseul propôs primeiramente transmitir o discurso eletronicamente em 1854, mas estava à frente de seu tempo e levou outros seis anos antes que Johann Reis usasse uma cortiça, agulha de tricô, pele de salsicha e um pedaço de platina para transmitir som, se não inteligível. isso levou outros 16 anos). Elisha Gray e Alexander Graham Bell correram para fazer o primeiro telefone comercial na década de 1870, Bell ganhando uma foto finalizada. Hoje existem 1,3 bilhão de linhas telefônicas em uso em todo o mundo.

  1. Telescópio, 1608

Galileu foi o inventor da palavra "telescópio", mas não o instrumento. Essa distinção vai para os dois holandeses que o inspiraram, Hans Lipperhey e Zacharias Jansen. Eles foram os primeiros a combinar lentes convexas e côncavas em cada extremidade de um tubo de madeira, um dispositivo que Galileu mais tarde apontou como uma ajuda militar, antes de voltar sua atenção para as estrelas. Os primeiros telescópios poderiam ampliar apenas 20 vezes; hoje até o astrônomo amador pode pegar um telescópio com uma ampliação de 500x por apenas 40 libras.

  1. Televisão, 1925

Sem ela não haveria Celebrity Love Island, nenhuma amamentação extraordinária (Channel 4, 2006), nenhuma Chantelle. Ok, tudo não tem sido ruim - a televisão ajudou a conectar pessoas ao redor do mundo, entreteve bilhões e manteve gerações de crianças ocupadas em preguiçosos manhãs de domingo. Não que CP Scott, editor do Manchester Guardian, tenha ficado impressionado. Ele disse em 1920: "Televisão? A palavra é meio grega e meio latim. Nada de bom virá disso". O escocês John Logie Baird demonstrou pela primeira vez a televisão ao público em 1925.

  1. A internet, 1969

A maneira mais simples de ilustrar o impacto inestimável da internet é mapear o crescimento do número de pessoas ligadas a ela: de apenas quatro em 1969 para 50 mil em 1988; um milhão em 1991 e 500 milhões em 2001. E hoje - 1,2 bilhão, ou 19% da população mundial. Concebida pelo Departamento de Defesa dos Estados Unidos na década de 1960, a internet, junto com a World Wide Web, inventada em 1989 pelo britânico Tim, acaba de encolher o mundo como nenhuma outra invenção.

  1. A partida, 1826

O químico John Walker, de Estocolmo, foi o primeiro a fazer a impressionante descoberta de que, quando um bastão revestido de clorato de potássio e sulfeto de antimônio era escovado na pedra, criava uma chama. Pela primeira vez, o homem pode fazer fogo rapidamente, de forma limpa e segura, seja contra uma rocha, um batente de porta ou a mandíbula de um caubói bestubed. Uma sucessão de químicos aperfeiçoou o mix de Walker e, na década de 1850, um cientista sueco dividiu as substâncias químicas entre o fósforo e a superfície de impacto, criando a combinação de segurança.

  1. A pílula, 1951

A pílula anticoncepcional não apenas fortaleceu as mulheres, mas também marcou um ponto de virada na medicina - foi a primeira droga usada por pessoas "saudáveis" para prevenir algo e não pelos doentes para tratar uma doença. Foi desenvolvido por uma equipe liderada por Carl Djerassi, um químico, em 1951, mas não foi comercializado no Reino Unido até 1962. Desde então, acredita-se que mais de 300 milhões de mulheres tenham usado a pílula; no Reino Unido, estima-se que três milhões de mulheres o usem a cada ano.

  1. Termômetro, 1592

É difícil colocar o termômetro na história da invenção moderna; é um daqueles dispositivos que inevitavelmente apareceriam - o produto de nenhuma mente única. Galileu Galilei é creditado com mais frequência, mas seu termômetro de ar desajeitado, no qual uma coluna de ar aprisionada em água se expandiu quando aquecido, foi a culminação de mais de 100 anos de aperfeiçoamento. O clássico termômetro de mercúrio em vidro, ainda em uso hoje, foi concebido por Daniel Fahrenheit na década de 1720.

  1. Ferramentas, 2.600.000BC

Se há uma característica definidora do Homo que a separou de todos os outros gêneros, é a habilidade de fazer ferramentas. Os primeiros fragmentos de ferramentas vieram da África Oriental e foram feitos pelo Homo habilis há mais de dois milhões de anos, mas é certo que os primeiros homens usaram ferramentas antes, provavelmente moldando-os a partir de materiais perecíveis como madeira ou osso. Os machados surgiram já em 10.000 aC e em 3.000 aC os egípcios criavam pedras finamente trabalhadas.

  1. Escova de Dentes, 1498

Durante milênios, as pessoas usaram uma fantástica variedade de implementos para manter seus dentes brancos brilhantes. Galhos desfiados, bastões de mascar, penas de aves e espinhos de porco-espinho; todos foram descobertos nos restos escavados dos primeiros banheiros. Um chinês desconhecido foi o primeiro, na virada do século 15, a montar cerdas perpendiculares a um cabo - os espinhos foram arrancados de porcos e colocados em bambu ou osso. No século XVII, as escovas de dentes eram amplamente usadas na Europa.

  1. Rádio transistor, 1953

Pottering em torno do jardim aos sons das cinzas; deitado de costas no banho com os arqueiros; bloqueando o ruído do escritório com um golpe de gráfico; todos os prazeres simples possibilitados pelo rádio transistor. Até sua introdução, os rádios eram assuntos volumosos ligados à rede, mas isso mudou no início dos anos 1950, quando a Texas Instruments, fabricante de transistores, contratou a empresa IDEA para desenvolver o Regency TR1, que custou quase 300 libras em dinheiro de hoje, quando continuou. venda em 1954.

  1. Transistor, 1947

Todos nós já ouvimos a palavra e provavelmente sabemos que tem algo a ver com a eletrônica, mas quantos de nós percebem a importância do transistor, possivelmente o dispositivo mais desconhecido da história da invenção? Quase do tamanho de uma unha e parecendo um inseto minúsculo, o pequeno widget é o bloco de construção fundamental do circuito em computadores, telefones celulares e praticamente todos os outros dispositivos eletrônicos que tomamos como garantidos. Eles foram inventados nos Laboratórios Bell Telephone em 1947.

  1. Controle remoto de TV, 1950

Não é surpresa que o primeiro controle remoto, feito pela empresa norte-americana Zenith Electronics, tenha sido rapidamente apelidado de "Lazybones". O dispositivo, originalmente ligado à televisão por um fio feio, permitiu que gerações de viciados em TV se sentassem e zapeassem. Em 1955, a Zenith lançou o primeiro controle remoto sem fio, o "Flashmatic", que gerou a família de controles remotos que agora enche a mesa de café média. Controles universais, feitos pela One For All, seguidos em 1987.

  1. Guarda-chuva, 2400BC

Nomeado após o umbra latino, que significa sombra, o guarda-chuva começou a vida na Mesopotâmia como um guarda-sol. Brolleys à prova de chuva feitos de papel tratado surgiram na China há cerca de 1.700 anos e se tornaram acessórios de moda franceses no século XVII. Mas não para os homens - foi preciso que o homem de Londres, Joseph Hanway, que raramente era visto sem uma brolley, tornasse socialmente aceitável que os camaradas fossem vistos com um. O fabricante de Sheffield, Samuel Fox, inventou o moderno guarda-chuva com nervuras de aço em 1852.

  1. Aspirador de pó, 1901

Engenhocas pesadas que exigiam que o usuário manivelasse uma alavanca enquanto as empurrava pelo chão sugavam poeira nos Estados Unidos já na década de 1860. O primeiro aspirador a pó chegou em 1901, mas o enorme dispositivo de Hubert Booth dependia de um motor de cinco cavalos. O limpador americano James Spangler refinou o vácuo em 1908 com a introdução de um travesseiro para coletar poeira. Ele vendeu os direitos de uma empresa de sela e couro com o nome de Hoover. O resto, junto com poeira em milhões de lares ao redor do mundo, é história.

  1. Velcro, 1948

O inventor suíço George de Mestral ficou tão farto de remover sementes de carrapicho de seu cão e jaqueta, ele colocou um sob um microscópio para descobrir o segredo de sua viscosidade. A resposta: veludos (os franceses para loops, em roupas) e crochets (ganchos, nas brocas). Ele pegou as primeiras sílabas das palavras, replicou sinteticamente o fenômeno de fixação para criar velcro, usado hoje em tudo, desde jaquetas de esqui até "paredes de velcro humano".

  1. Gravador de VHS, 1976

Por mais de 30 anos após a transmissão de TV como sabemos que apareceu na década de 1930, os telespectadores foram forçados a cancelar datas e adiar os jantares se quisessem assistir ao último episódio da Coronation Street (bem, a Coroação do Rei George VI). Gravação de vídeo na verdade remonta a 1927, quando John Logie Baird usou discos de cera, mas não foi até JVC ganhou a guerra de formato de vídeo com a Sony que seu formato VHS tornou-se o padrão, trazendo o poder de gravar em cada casa.

  1. Vibrador, 1902

Eles podem não ter abalado o mundo, mas para gerações de mulheres, uma galeria fantasticamente diversa de dildos acionados fez a Terra se mover. Em uma pesquisa global de 2005, 26% das mulheres admitiram usar um vibrador (47% em Taiwan, 3% na Índia, mas provavelmente nenhuma no Alabama, onde os vibradores são proibidos) e hoje os dispositivos de "massagem" podem ser comprados, discretamente, com o clique de um mouse. As coisas eram diferentes na década de 1890, quando a "estimulação vulvular" era prescrita para tratar a "histeria feminina".

  1. Walkman, 1979

Hoje nós tomamos a música em movimento como algo garantido - os naturalistas até especularam que as futuras gerações de iPod irão evoluir para fones de ouvido, onde nossas caudas costumavam brotar. Bem, não realmente, mas a maioria dos ouvintes de música de hoje não se lembrará de um tempo em que música móvel significava gemer sob o peso de um ghettoblaster. A Sony criou o primeiro popular gravador de cassetes estéreo pessoal, embora o alemão-brasileiro Andreas Pavel tenha patenteado um dispositivo similar chamado Stereobelt em 1978. O Walkman foi encomendado pelo chefe de ópera da empresa, Akio Morita (veja CD), que queria acessar todas as árias em vôos de avião.

  1. Balanças de pesagem, 5000BC

Para a maioria de nós, balanças só aparecem debaixo do banho para dar más notícias ou recolher poeira na parte de trás do armário da cozinha, mas sua invenção se destaca como uma das realizações mais importantes da civilização moderna. Pensado para ter sido concebido, na forma de um equilíbrio bruto de braços iguais, no Egito por volta de 5000 aC, balanças de pesagem facilitaram o comércio precoce - os primeiros balanços foram usados ​​para pesar pó de ouro. Os egípcios também inventaram a primeira unidade de peso - a pipa - por volta de 3000 aC.

  1. Roda, 3500BC

A roda certamente merece um lugar perto do topo de qualquer lista de "maiores invenções"; um mundo pós-industrial sem isso é inconcebível. Sua invenção talvez fosse inevitável, mas veio mais tarde do que poderia ter feito; várias civilizações, incluindo os incas e os astecas, se saíram muito bem sem rodas. As primeiras evidências de uma roda - uma imagem da Suméria (atual Iraque) - datam de 3500 aC; o aparelho rolou para o oeste logo depois disso.

  1. Zip, 1913

Olhe para as suas moscas ou para a sua bolsa e, provavelmente, o zíper que mantém seus objetos de valor no lugar começou em uma fábrica na Qiaotou, uma cidade empoeirada na província de Zhejiang, na China. As fábricas de zíper da Qiaotou fabricam surpreendentes 80% dos zips do mundo, produzindo 124.000 milhas de zip a cada ano (o suficiente para esticar cinco vezes ao redor do globo ou a meio caminho da lua). Crédito para a invenção do dispositivo vai para Gideon Sundback. Em 1913, o engenheiro sueco fez o primeiro zíper moderno para apertar botas altas.